6月份,秘鲁将举行大选第二轮投票。在第一轮投票中胜出的两位候选人——左翼的前军方领导人胡马拉与右翼的前总统之女藤森惠子,将有一人获任下届总统。这次选举的重要性在于,秘鲁人民的选择,有可能预示着拉丁美洲新的政治道路。

  对于还没有下定决心的中间选民而言,两人都有明显缺陷,以至于选择只是在坏或者更坏之间二选一。胡马拉曾在2000年10月参与其兄长领导的武装政变。政变失败后短暂入狱,后获得特赦。上次大选中,他领导的政党仅以微弱差距败给当选总统。胡马拉得到拉丁美洲另一位性格强人、委内瑞拉总统查韦斯的公开支持,据信也得到后者的金钱赞助。胡马拉在其著作中,使用了借自查韦斯的语言与理念,相信秘鲁的未来在于走社会主义道路。讽刺的是,他对查韦斯的紧密联系,很可能是他上次大选失利的主要原因:很多秘鲁人对于邻居国家的道路心存疑虑。这一次,胡马拉改换门庭,更多地从巴西声誉正隆的前总统卢拉获得精神支持与竞选建议。一个典型信号是,他不再穿着象征查韦斯精神的红色T恤衫,而是换上了西装。

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美国总统选举今晚落幕,而结果丝毫不意外。年初,我曾经预测总统对决有可能发生在Obama于McCain之间,随后的文章也预测了Obama的获胜。这样的预测,似乎比预测道琼斯指数年终收盘价容易多了。
民主党人终于扬眉吐气,把白宫与参众两院收入囊中。
而在全球经济注定大幅减速的今天,这样的投票结果,关系到的,不仅是对过去8年路线的否定,更重要的是对未来道路的选择。

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尘埃落定,果然是麦凯恩对阵奥巴马。
戏剧化的是民主党这边的宣战。年初,在“我期望看到的美国大选对决:黑人帅哥VS白发英雄”中我曾经写道:“民主党夺回白宫的最佳口号是“变化”。如果各个候选人都诉诸“变化”,那么,Hillary的“智慧”不一定可以胜过Obama的“感染力”。加之讨厌她的人几乎与喜欢她的人一样多,最后结果,完全有可能让Obama抢走Hillary的奶酪”。漫长的争斗之后,果然,是奥巴马击败了本来来势汹汹的希拉里。
现在的形势,对麦凯恩不利。按照民调,奥巴马赢得总统竞选的机会远高于麦凯恩:

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纽约州长、前检察官、华尔街的敌人,Eliot Spitzer再次成为新闻人物。曾经以坚持极高道德标准闻名,并以此标准对华尔街上的违法乱纪行为做出无情打击,Spitzer在一年多前功成身退,不再担任纽约州检察官,而是成功竞选,担当了纽约州州长一职。昨天,Spitzer被曝性交易丑闻,被迫公开道歉。
对此,一位华尔街交易员的话,大约说出了许多华尔街人士的共同心声:"There is a God"。
人性黑暗,走下神坛的人往往也不过是常人,本不足奇怪。耶稣的主祷词说:“不要让我们经历考验”——再正确不过:普通人,其实,在考验面前,都交不出合格答卷,只要这个考验足够严厉。呵呵,魔鬼的势力即使不多过上帝,也近乎吧。

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想来,广大民主党人会觉得,2008年总统选举应该是煮熟的鸭子。布什的认可度降低到了30%,大多数美国人觉得国家需要改变,伊拉克打了5年还没有出个结果,经济正在走向衰退......历史记录表明,这样的情形,在任总统的政党基本上都输到找不到北。
问题是,共和党人不答应,而且,共和党内的确是人才济济,他们有这个实力不答应。按照现在的民调, McCain赢得党内提名问题不大。而McCain对阵民主党中的任何一位,Hilary or Obama,都颇有机会胜出。
按照现在的状况,今天晚上的超级星期二,对希拉里来说是一场硬仗:

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虽然我算得上是西方式民主的信仰者,仍然觉得在美式大选中有不少娱乐因子。这也不坏。如果政治的主要功能不是压榨人,而是争夺民心,弄出来些娱乐因素也蛮好,至少可以边笑边看。
比如那个依靠网络募款超过几百万美元的Ran Paul,其政治经济主张——在我眼里——蛮搞笑的。已经到出来竞选总统的层次,仍然抱有如此幼稚的理念,有时候想想也觉得叹息。
按照大部分投资者的预计,今年,应该是民主党人夺回白宫的机会更大。首先,美国经济正在走下降周期,失业率上扬而通货膨胀高企,美元贬值,房地产危机影响百万家庭切身感受,民众求变心理强烈。其次,入侵伊拉克并未找到战前言之凿凿的理由,入侵之后,长达4年多时间未能平息伊国内局势,人员伤亡不断,战争军费堆积如天文数字,民众尤其是民主党人厌战情绪高昂。其三,布什的执政认同度降低到不到40%。

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这两周十分忙碌,周末都在公司加班。这不,现在还在办公室。
看到一幅图,给大家看看:


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今天美国经济学家Milton Friedman去世,享年94岁。虽然忙得焦头烂额,还是觉得应该写一点文字,稍示尊重。
Friedman是经济学中芝加哥学派的主要创立人。他不算我的经济学启蒙者,却鼓励我开始思考政治经济学方面的问题。在复旦的时候,读到他的《自由选择》一书,与另外一本《财富与贫困》一起,使得我开始理解当时正在进行的里根革命的本质。对他在经济学学术上的认识要到几年之后在北大念研究生时苦读论文的时候才开始,但其对自由资本主义的辩护却记忆至今。
对我而言,本质上,Friedman的最大成就,不是他据以获得诺贝尔奖的货币数量理论,而是从经济学的角度,对人的自由的强烈辩护。在他之前,学者们更多地强调了“万恶的资本主义”的不公与罪恶,而没有意思到,作为药方开出的政府干预,在本质上不仅是对个人自由的剥夺、对人性尊严的摧残,在经济上产生的恶果决不亚于自由市场的缺失。这种认识并非绝对首创,欧洲学者如哈耶克在《通往奴役的道路中》早已雄辩地论证了经济上的集权与国有必将导向政治上的专制与个人自由的缺失。Friedman的可贵之处,是让这种认识贴近了美国人的日常生活。他对流行美国40年的凯恩斯干预主义的批判使得美国学术圈以及精英人物找到美国社会与经济陷入停滞的原因,帮助为里根革命准备好了条件。

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小时候看《参考消息》,时常看到刚果、安哥拉、津巴布韦等国战事动荡的消息。长大一点,知道了独立之父卢蒙巴在比利时占领之下争取独立的故事。历史翻过,回头看,才知道刚果在独立之后的40年,几乎每年都浸泡在鲜血里。贫困与落后只是两个最轻的词,强奸、抢劫与枪杀等灾难不断发生,相互的报复令无数平民遭难,难民潮一轮接着一轮。在首都的总统与在农村的军阀,只不过是此一时彼一时的运气变换而已。
刚果位于非洲中部,面积大约等同于西欧,人口约5000万。
前些年,随着古巴势力撤出非洲,随着各派军阀得到国际支持减少,非洲的战乱开始平静下来。三年前,刚果实现了停火;今年7月30日,实现了40年来的第一次****选举。

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新任美国财长鲍尔森原为华尔街大佬,著名投资银行高盛的CEO,在业内享有甚高声誉。说起来,财政部长其实很难在白宫起到实质性的作用,所以消息传出的时候,不少人感觉奇怪,鲍尔森为何愿意屈尊俯就,放弃在高盛要名有名、要利有利的地位,去干这份鸡肋般的差事。
据说鲍尔森的确刚开始是没打算接受,后来布什总统当面相邀,并保证视之为头号经济顾问,鲍尔森才改变主意。
不论过程如何,希望这一人事任命可以带来一些积极的变化。

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