生死密码,你真的想知道么

10-12-28

Permalink 23:31:17, 分类: 心情写真

生死密码,你真的想知道么

从Vancouver Magazine的12月号上搬来的。
原文Mortal Knowledge, P37-41

扼要一下,就是说一位温哥华的遗传学家已经掌握了一种基因解读方法,能够非常精确地预测人的寿命长短。

Gary De Jong的Repeat Diagnostics实验室位于北温,其专业就是应用温哥华遗传学家Peter Lansdorp引领的尖端技术telomere-length flow-FISH分析法。Telomere,指的是细胞DNA结构的末端重复出现的那个部分。这种分析法就是把血样放入一台Expresso机大小的仪器里,让血液细胞一个一个地通过激光测量出其telomeres的精确长度,所谓生命所剩下的长短,和telomeres的长短息息相关。

telomere-length flow-FISH分析法不能预测某人将在某月某日离世,但是可以用来判断他/她的健康程度。很短的telomeres意味着警报,可能是细胞的遗传子中有缺陷从而使人容易得某种疾病,也可能是在人体尚未感觉到的情况下细胞不得不加快速度分裂以对抗某种疾病或者对异常做出反应。不管是哪种情形,如果此人尚且年轻却有很短的telomeres,就应当说明身体里有不太正常的状况正在进行中。

目前,这种技术主要被美加两国的医生们用于诊断和帮助那些病情危重的儿童以及癌症病人。比如说,需要器官或者骨髓移植的人往往捐赠方是自己的亲人,可是亲人如果和患者拥有同样的telomeres长度的话,这样的捐赠就帮不到患者,反而耽误了时机。

身体健康的人也许也能获益于telomere-length flow-FISH分析法。为了永葆青春,许多有钱人舍得花钱在那些非常昂贵的实验性药物上,比如说TA-65。如果其telomere长度是正常的,这种投资也许还是值得,但是如果已经知道其telomere短于常人,也许他/她宁愿另作别想,早做财产和身后事的安排。

诊断费并不算天价,大概400块,需要家庭医生的签字。

不过,我想了想,觉得还是不需要知道自己的寿命长短为好。死生由命富贵在天,知道了,又怎样呢。。。
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